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邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

2019/5/14 11:08:15

信息内容

他,幼年留美深造、归国献身地矿、开创地质学研究先河,和留美同学一起为中国早期科技发展建立功勋。他就是我国著名的地质学家、我国首批采矿工程师邝荣光。

少时留学 结缘地矿

邝荣光,1863年生于广东新宁(今台山市)。1872年8月11日,年仅10岁的邝荣光,会同詹天佑(后成为著名铁路工程师)、梁郭彦(后成为袁世凯政权外务大臣)等共30人,年龄9岁到15岁不等,组成了中国第一批官费幼童留学生,由陈兰彬任监督、容闳任副监督,并在二人的率领下,从上海登船出发,远赴美国旧金山,开始留学学习。邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

留美幼童

邝荣光的父亲曾在澳洲金矿担任矿工,小有积蓄。除了当局的安排,他也希望儿子能成为矿冶工程师。

在美期间,邝荣光读完了小学和中学课程,中学毕业后进入美国拉法叶学院(Lafayette College), 学习地矿专业。1881年,根据清政府命令,包括邝荣光在内的7名留学生提前回国。尽管幼童留美计划半途而废,但在近代中国举步维艰的科技现代化进程中,这些留学生毕竟学有所得,仍然比同期的本土学生更容易了解和掌握西方现代科技。回国后的留美幼童仍然在海军、电讯、矿冶和铁路等多项科技事业的起步发展中贡献卓著。

学成归国 献身地矿

回国以后,邝荣光被分配到河北省唐山开栾煤矿,后成为著名采矿工程师,也是我国第一批矿冶工程师。邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

邝荣光

1905年,清政府成立直隶省矿政调查局,邝荣光任总勘矿师。他也参与了许多煤矿的勘测,发现了湖南省著名的湘潭煤矿。邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

邝荣光

此外,他还被美国矿师会、机器师会与化学会公举为国际矿务新法议员,和詹天佑一样,是近代早期为数甚少的参加国际学术组织的中国学者之一 。

根据詹天佑日记书信等史料记载,在他主持修筑京张铁路时,邝荣光在直隶临城煤矿任总工程师。邝荣光利用丰富的煤矿开采经验,曾在最令詹天佑感到困难的开凿山洞的地质学问题上,给他以帮助。而且在煤矿开采方面二人也曾互帮互助。

当邝荣光在编制京张铁路线上保安州和鸡鸣山煤矿的报告时,詹天佑曾经不失时机地对邝荣光说:“我希望你能发现此煤矿值得开采,从而使我们能够取得运输收入并且能够得到机车用煤。如果任一煤矿由你开采,我一定要加入一份。”邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

詹天佑

由此可见,归国幼童已经在国内形成科学共同体的雏形,他们在科学探索上互相支持,具体项目上互相帮助,成为中国早期科技工作者当之无愧的带头人。

除采矿工作外,邝荣光对地质学的发展也做出了突出贡献。1909年9月,著名地理学家张相文、白雅雨,在天津河北第一蒙养院组织成立中国地学会,时在天津工作的邝荣光也被邀请参加了这个组织,成为首批会员之一。民国以前,在中国领土上,只有少数外国人进行过零星的地质工作。邝荣光开了中国人自己进行地质工作的先河。

除此之外,邝荣光还积极培养了一大批中国地质人才,为完成中国近代的大量地质调查和科学研究工作作出了巨大贡献。

开创绘图 填补空白

1909年前后,邝荣光在包括天津在内的直隶全省进行了地质、古生物以及矿产考察工作,并依据考察情况,绘制了《直隶地质图》、《直隶矿产图》、《直隶石层古迹(化石)图》,发表在中国地学会于1910年出版的《地学杂志》第一期和第二期上,填补了我国矿产业的一项空白。

《直隶地质图》是目前为止已知的中国人自己绘制的最早的彩色地质图。内容虽很简单,但它是著者亲身踏勘的结果,而不是照抄前人,所以值得重视。该图长36厘米,宽24厘米,比例尺为1∶250,标有地层、水系、城市、铁路等地理信息,已经具备了地质图的基本要素,因此被著名地质学家黄汲清认定为我国第一幅区域地质图。邝荣光:从留美幼童到中国地矿先河开创者

图为中国第一幅区域地质图《直隶地质图》

邝荣光编绘《直隶地质图》时,中国地质科学还处于萌芽阶段的晚期。这一阶段,中国地质科学的主要特点是引进外国先进的地质科学原理和学说,那时中国人的著作是以翻译译著和综合类编著为主的。进入20世纪的第一个10年,我 国也仅有为数不多的地质学家从国外留学归来从事地质工作。在《直隶地质图》发表之前,可以说还没有中国人运用近代先进科学理论进行中国地质调查实践的著作。尽管邝荣光的《直隶地质图》十分简单,与现在同类图件无法相比,但它毕竟是中国地学第一幅区域地质图,开创了中国人自己编绘地质图的先河。

《直隶石层古迹(化石)图》记录了直隶全省范围内三叶虫、石芦叶、鱼鳞树、凤尾草、蛤、螺、珊瑚和沙谷棕树共8种化石的分布情况,被认为是中国地质古生物学的重要发端。《直隶矿产图》标示了金、银、铜、铁、铅、煤等6种主要矿种的产地分布,也是我国最早的分省矿产图。

1909年,基于对我国科学事业的贡献,邝荣光被清朝政府认定为科举出身,并由学部授予工科进士。

1965年,邝荣光在天津逝世,享年102岁,是留美幼童中最高寿的一个。

来源: 矿冶园

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