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中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

2019/7/9 18:05:44

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美国在距离拉斯维加斯奢华的赌场和高层酒店不到一小时的路程,山口的矿工们正在复兴一个几乎从美国土地上消失的产业。这是该国唯一一个稀土矿,稀土是现代电子产品的重要元素。从iPhone到风力涡轮机再到Tesla,稀土元素无所不包。

"如果有一个美国稀土产业,它将由我们领导。"我们做到了,"在加利福尼亚州山口拥有这座矿山的MP Materials公司联合主席詹姆斯·利丁斯基说。

上一位业主在2015年破产后关闭,MP Materials花了两年时间重建山口运营。现在,有200人在矿区工作,进行爆破,将矿石运出矿区,并将其碾磨成粉末状浓缩物,然后装在现场的几十个白色袋子中。中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

MP材料公司称,他们提供了世界上约10%的稀土,这是一套由17种具有磁性和导电性的矿物组成的产品,这些矿物有助于为大多数电子设备提供动力。

全球的稀土工业几乎由中国主导,因为中国的劳动力、资源及能源成本更低等因素。

随着世界越来越依赖高科技产品,预计未来十年稀土市场将大幅增长。由于中美两国的贸易摩擦,美国政府和私营企业中的一些人希望看到美国发展这些基本元素的替代供应——首先是增加矿产开采量——最终发展精炼和生产。

中国对这一重要商品的主导地位,因为美国也会这一产业现状感到担忧,因为美国国防部需要稀土材料来建造战斗机、导弹防御系统和卫星。中国媒体在5月份也曾经有声音发出,表示可以限制稀土作为贸易战中的武器。中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

美国圣母大学政治学副教授、前五角大楼高级顾问尤金·高尔茨说:"中国人一直希望培养这种依赖性,并将其作为一种杠杆,因此我认为他们正在考虑更大幅度地使用它并不奇怪。"

美国国防部说,它与唐纳德·特朗普总统、国会和工业界合作,试图减轻美国对中国稀土矿的依赖。中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

美国专家说,该遗址含有世界上质量最高的此类物质矿床之一,天然稀土的比例很高,放射性元素很少,这些元素会使这类采矿具有危险性或对环境造成破坏。该矿于20世纪50年代开始生产用于早期电视制作红色的铕。

问题在于,山口目前没有能力将稀土分离成技术供应链所需的产品类型。其最终产品全部出口回中国加工。

建筑容量

专家表示,这一步是供应链多元化的真正障碍。"科罗拉多矿业学院经济学教授罗德里克·艾格特(RoderickEggert)说:"采矿和集中实际上是一个简单的步骤。"真正的挑战实际上是下游的分离。"

一位美国国防部官员对CNN商业频道说,五角大楼预计很快将从特朗普白宫获得更多的权力和资源,开始开发非稀土精炼厂,重点是在盟国内部建立产能。

詹姆斯利汀斯基认为山口稀土矿是个挑战。他说,该地点将在明年拥有自己的分离设施,允许他们生产稀土氧化物,可以直接销售给全球公司。他们正在利用前业主17亿美元的资金对该矿井进行升级,使其环境友好,中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

美国一些官员已经访问了山口遗址。不管是贸易战还是非贸易战,他相信他正在建立一个经济上可行的,能够在公开市场上竞争的企业。他希望官员和企业看到公司的战略重要性,认识到其他生产商因为国家补贴和宽松的环境法规而具有的优势。

对稀土的需求预计将随着高科技产品市场的增长而快速增长。据研究公司Adams Intelligence估计,在2018年至2030年间,需求价值将翻两番,将稀土转化为近160亿美元的市场。

Gholz和Eggert都认为,这种不断增长的需求和不断上涨的价格,再加上市场对更多元化、可持续供应链的压力,即使没有政府干预,市场化竞争也很快会到来。中国稀土工业全球领先,美国急于重启稀土矿山?竞争格局如何演变

美国这种转变似乎正是山口矿井的赌注

这家矿井希望在未来的稀土行业中发挥领导作用,但事实上,它们在市场中所占的比例最终要比电动汽车、风力发电机小得多,而这些未来重要的行业都将创造数百万个就业机会。

来源:KGB博士财经谈

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